Orion está en orbita, los viajes a Marte cada vez más cerca

La cápsula Orion ya está en orbita. Se alejará 5800 kilómetros y cumplirá casi dos órbitas alrededor de la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera terrestre, cuatro horas y 23 minutos después.

Orion: cápsula espacial

La agencia espacial estadounidense, NASA, prueba hoy en un vuelo no tripulado la cápsula Orion, diseñada para viajar más allá de la órbita terrestre y llegar en el futuro a destinos como Marte.

La nave, preparada para llevar a seres humanos a distancias jamás alcanzadas en el espacio, inició ayer varias veces la cuenta regresiva para el despegue desde la base de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos . Pero la operación fue pospuesta hasta hoy por el viento y por un problema en una válvula de combustible.

Video: despegue de la cápsula Orion

https://www.youtube.com/watch?v=TDYKqW6qHE&feature=playerdetailpage

El cohete despegó a las 9:05 en punto y poco después se separó de la cápsula. En este primer vuelo de ensayo, sin humanos a bordo, el prototipo de Orion se alejará 5800 kilómetros y cumplirá casi dos órbitas alrededor de la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera terrestre. Recorrerá en total 96.600 kilómetros.

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Los ingenieros de la NASA quieren probar los paracaídas, cómo soporta la radiación en el espacio y el regreso a la atmósfera terrestre para caer en el océano Pacífico, unos mil kilómetros al oeste de Baja California.

Está previsto que Orion esté lista hacia 2017 o 2018 para vuelos automáticos y en 2021 para astronautas.

La cápsula, construida por Lockheed Martin para la NASA, pesa 21 toneladas en el lanzamiento -con el cohete- y 8,6 toneladas la cápsula sola, una vez desprendida.

Orion mide 3,3 metros de altura y 5 metros de diámetro. En su versión tripulada podrán viajar hasta seis personas.

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